Het sneltramsysteem van Calgary

In 1981 werd in Calgary in Alberta, Canada het eerste traject van de Light Rail Transit (LRT) geopend voor de bezoekers en inwoners van de stad. Vandaag de dag heeft de LRT meer dan twee keer zoveel stations, zijn er twee extra trajecten toegevoegd en worden er ongeveer 95 miljoen bezoekers per jaar vervoerd. Het systeem wordt nu meestal de “CTrain” genoemd en biedt 38 stations die 46 km aan rails verbinden. De drie trajecten voeren over 7th Avenue door het stadscentrum. Het tien stations tellende gedeelte van de route door dit drukke gebied is een gratis-vervoerzone die bijdraagt tot het reduceren van verkeersopstoppingen in het hart van de stad.

De zakelijke uitdaging

Toen het CTrain-systeem werd gebouwd, werd er een camerabewakingssysteem geïnstalleerd dat bestond uit een matrix van analoge camera's die analoge video naar tapes, en later naar DVR's, verzonden, waar de opnames werden verwerkt en gearchiveerd. Naast het feit dat het systeem technologisch verouderd was en een beperkte gebruikersinterface bood, stelde Calgary ook vast dat de levenscyclus van het systeem ten einde liep. Zorgen over het mogelijk uitvallen van het systeem leidden ertoe dat de belangrijkste besluitvormers op zoek gingen naar een nieuwe oplossing.

Het monitoren en het aanbieden van een veilige vervoersomgeving voor klanten van CTrain gaat gepaard met intrinsieke uitdagingen. Het tempo van een vervoersomgeving ligt van nature hoog en de veiligheid moet worden gewaarborgd zonder dat dit vertraging oplevert voor de passagiers. Daarnaast vereist de verspreide ligging van de verschillende stations een systeem dat op efficiënte wijze gegevens naar een centrale plek kan sturen waar het CTrain-systeem als geheel op effectieve wijze kan worden gemonitord en geëvalueerd.

Behoeften van eindgebruikers

Bij de zoektocht naar een geschikte vervanging voor het videobewakingssysteem van CTrain waren verschillende aspecten van cruciaal belang. Calgary had een systeem met een open platform nodig dat binnen strikte aankoopmodellen maximale flexibiliteit zou kunnen bieden. Het moest ook een volgroeid stuk software zijn dat in de praktijk haar waarde had bewezen, eenvoudig kon worden geïntegreerd met een grote monitorwand en op meerdere werkstations tegelijk kon draaien. CTrain vereiste talloze configuratiemogelijkheden voor de software en het systeem moest eenvoudig schaalbaar zijn voor het geval er nieuwe stations aan de al maar groeiende lijnen van de CTrain werden toegevoegd.

Een IP-oplossing werd als het meest geschikt beschouwd. Deze oplossing verlaagt de infrastructuurkosten van een systeem met meerdere fysieke locaties (in dit geval stations) en biedt een betere systeembeveiliging. Een extra voordeel zou de bouw van een robuust netwerk zijn. Dit zou niet alleen plek bieden aan het beveiligingsplatform, maar ook een evolutie in de vervoersorganisatie mogelijk maken. Het netwerk zou de technologisch geavanceerde ruggengraat bieden waarop alle aspecten van het beheer van CTrain konden bouwen en soepel samenspelen.

Calgary gaf een RFP (request for proposal, verzoek om offerte) uit om te weten te komen welke opties er waren. Na de behoeften van Calgary en de speciale moeilijkheden die een vervoersomgeving biedt te hebben geëvalueerd bracht Contova, een Genetec Unified Elite beveiligingsintegrator, een offerte uit die was gebaseerd op Genetecs  Omnicast-videobewakingsplatform. Na alles zorgvuldig te hebben geëvalueerd, selecteerde Calgary Contova om de nieuwe beveiligingsoplossing te ontwerpen en te implementeren.

De perfecte oplossing  

Nadat het project was goedgekeurd, duurde het nog geen negen maanden voordat het Omnicast-systeem van CTrain was ontworpen, de stations waren gerenoveerd en de camera's geïnstalleerd. “Gezien de snelle implementatie van de oplossing, moet dit wel het meest succesvolle beveiligingsproject aller tijden zijn”, merkte David Sime, Director of Operations van Contava op. Omnicast werd geïnstalleerd als een stand-alone videobewakingssysteem binnen het Security Center, het geünificeerde beveiligingsplatform van Genetec, om een naadloze gebruikersinterface te bieden met maximale uitbreidingsopties voor de toekomst, waaronder toegangscontrole. 

Het CTrain-systeem omvat 471 Panasonic megapixel WV-NW502S camera's met vandalismebestendige koepels, die geschikt zijn voor H.264-opnames. Nog eens 23 Panasonic WV-NW964 PTZ-camera's (pan/tilt/zoom) voor gebruik buiten ronden het arsenaal af. Panasonic WJ-GXE500 IP-encoders met H.264-compressiemogelijkheden worden gebruikt waar dit nodig is. Dit biedt Calgary de mogelijkheid gebruik te blijven maken van de analoge camera's die zijn overgebleven van de vorige oplossing en kosten te besparen. Het systeem wordt gehost op Dell R510- en R410-servers, die de mogelijkheid bieden de archivering over verschillende stations te distribueren, en een indrukwekkende opslagcapaciteit bieden: 30 dagen aan opnames van het hele netwerk van 30 fps (frames per seconde).

Daarnaast biedt het City Hall Information Technology Data Center in het centrum van de stad gecentraliseerde failover-archivering van video en redundante directories. Ook de kernlaag van het netwerk zelf is redundant en geconfigureerd in een architectuur met meerdere ringen. Op het moment dat de CTrain in bedrijf is, monitoren drie operators in realtime de enorme verzameling camerafeeds. De centrale locatie waar wordt gemonitord, is voorzien van een videowand van twee bij negen met 46-inch, frameloze Mitsubishi VS-L46SM70U lcd-monitoren. Ook vanuit het OCC (Operations Control Centre) in het kantoor voor openbare veiligheid van Calgary heeft men toegang tot de systeemgegevens en kunnen de werkzaamheden van de operators worden gevolgd. Daarnaast kan ook de politie gebruikmaken van deze faciliteit om voor onderzoek bewakingsgegevens op te vragen. Het systeem biedt ook de mogelijkheid de politie op afstand video te laten bekijken zodat ze sneller kunnen reageren. Er wordt onderzocht of de privacy voldoende wordt gewaarborgd om deze optie aan te kunnen bieden. Er is toegang via Citrix opgezet om systeemonderhoud op afstand mogelijk te maken.

“Eén van de grote voordelen van de keuze voor Omnicast is de flexibiliteit van het systeem”, vertelde Colin Adderley, projectmanager en ingenieur bij de gemeente Calgary en verantwoordelijk voor het camerabewakingssysteem. “De flexibiliteit van het architectuurontwerp van het systeem maakte het ons mogelijk het aantal zwakken punten bij alle onderdelen van het systeem te verminderen. Daarnaast konden we dankzij de open architectuur die camera's inzetten die in het verleden zijn aangeschaft, camera's die op dat moment populair waren, en waarbij we op verschillende punten van de levenscyclus kunnen profiteren van de concurrentie tussen verschillende leveranciers. Een ander voordeel is dat het hele systeem per camera goedkoper is en we dus met de ons toegewezen fondsen onze dekking konden maximaliseren.”

Het Omnicast-platform integreert een aantal andere systemen waarmee de bedrijfsvoering van CTrain kan worden gestroomlijnd. Active Directory is geïntegreerd voor het efficiënt beheren van de administratie en organisatie van gebruikersprofielen. Het platform maakt ook SNMP-monitoring (simple network management protocol) mogelijk, dit maakt het systeem extra betrouwbaar omdat het zowel de operators als Canova een waarschuwing stuurt als bij een apparaat dat is verbonden met het netwerk een storing optreedt of het niet goed functioneert. Het allerbelangrijkste was dat Omnicast werd geïntegreerd met het SCADA-systeem (supervisory control and data acquisition) van CTrain. Het SCADA-systeem controleert de interactie tussen de verschillende gebeurtenissen, deze zijn vaak mechanisch en omvatten onder meer de bewegingen van liften en roltrappen en de reacties op oproepen van de noodtelefoons op de stations. De integratie met Omnicast betekent dat het SCADA-systeem nu waarschuwingen of verzoeken via een seriële naar digitale interface doorstuurt naar de videowand en de operator. Omnicast bevestigt ook bij het SCADA-systeem dat video-waarschuwingen zijn ontvangen en biedt de operator de mogelijkheid via SCADA systemen op afstand te besturen. Dit proces dient volgens het beleid voor burgerveiligheid eerst te worden uitgevoerd, voordat er actie kan worden ondernomen, bijvoorbeeld het in beweging brengen van een lift.

De keuze voor Omnicast met videobewaking heeft de CTrain van Calgary talloze voordelen geboden in vergelijking met het vorige systeem. “De vergelijking tussen dit systeem en het oude systeem is als het vergelijken van appels en peren - je kunt stellen dat alle functies nieuw zijn voor de LRT”, zei de heer Sime. Vanaf het moment dat de training is voltooid, is het platform van onschatbare waarde gebleken; het is zo gebruiksvriendelijk dat drie operators het hele gigantische systeem kunnen beheren. Het systeem wordt voornamelijk gebruikt voor het realtime monitoren van de openbare toegang tot de ruimte en voor documentatie, zodat incidenten indien noodzakelijk na afloop kunnen worden onderzocht.

Dankzij de op kaarten gebaseerde interface kunnen operators snel en eenvoudig vaststellen waar zich camera's bevinden, zonder dat een gecompliceerd en uitgebreid informatieblad hoeft te worden bestudeerd. Videoanalyse is ook in het systeem geïntegreerd. Dit maakt automatisch alarmeren mogelijk, wat kan helpen bij het monitoren van zo'n grote hoeveelheid feeds en bij het afstemmen van het gebruik van HD-videostreams. Er wordt ook nagedacht om in de toekomst extra analysemogelijkheden, zoals alarmen voor niet-geautoriseerde toegang, in te zetten.

De voordelen

Vanaf het moment dat er afscheid is genomen van van het statische, niet-reagerende analoge systeem is CTrain erin geslaagd een strategie te ontwikkelen “in elke richting, een luxe die we voorheen niet hadden”, zei de heer Adderley. “Dit, plus de configureerbaarheid en flexibiliteit van het systeem, heeft onze processen positief getransformeerd, van het aanschaffen van hardware tot consolidatie en van het gedetailleerd configureren van toestemmingen tot het meten van prestaties.” We hebben bijzonder veel positieve feedback ontvangen over de hoge kwaliteit van de opnames van het systeem en over het gemak waarmee informatie kan worden opgehaald. Dit maakte het mogelijk opnames te gebruiken om onze bedrijfsvoering onder de loep te nemen, bijvoorbeeld de aankomsttijden van de sneltrams en of de vergrendelingen goed werken.

Dit zijn belangrijke hulpstrategieën, maar de belangrijkste winst van het nieuwe systeem van CTrain is de verbeterde veiligheid die het biedt. De hogere resolutie van de afbeeldingen is van essentieel belang gebleken bij het helpen identificeren van criminelen en het bijzonder goed te navigeren systeem maakt het ook mogelijk de politie in een oogwenk te voorzien van beelden. Een platform dat dit type betrouwbaarheid, zekerheid en reactietijd biedt, is voor een organisatie als Calgary's vervoerssysteem van onschatbare waarde. Het biedt een gevoel van veiligheid aan het publiek dat ziet welk effect een systeem heeft dat onmiddellijk reageert. Het vertrouwt erop dat de organisatie is uitgerust met de juiste middelen om de veiligheid van de passagiers te waarborgen.

“We hebben gezien dat implementaties van Genetec succesvol zijn ingezet bij drukke internationale luchthavens en gigantische winkelcentra, wat ons de zekerheid bood dat het platform zijn waarde heeft bewezen en goed schaalbaar is. Bovendien biedt Genetec volgens ons een platform met een interface waarmee de operators het best live en opgenomen video kunnen bekijken en beheren”, zei de heer Sime. “Deze twee factoren, de schaalbaarheid voor enterprise-architectuur en de bruikbaarheid, zorgen er samen voor dat het systeem niet alleen perfect geschikt is voor het inzetten door vervoersorganisaties, maar ook simpelweg het krachtigste videobeheerplatform van dit moment is.”

Afbeeldingen Calgary Light Rail Transit System

Beveilingscentrum van Calgary's CTrain. Beveilingscentrum van Calgary's CTrain.

Omnicast
Security Center
Transportation